El hipotiroidismo en los perros

La glándula tiroides, situada cerca de la base del cuello, es responsable de la producción de tiroxina, una hormona que regula la actividad metabólica de los animales. El hipotiroidismo es una enfermedad que es causada por la producción más baja o insuficiente de la hormona tiroidea. Se trata de un problema de salud común que afecta por igual a hombres y mujeres perros.

Causas

El hipotiroidismo es causado usualmente por la insuficiencia de la glándula tiroides, cuando se deja de producir y liberar la cantidad adecuada de hormonas necesarias para llevar a cabo actividades metabólicas. A veces, el daño de esta glándula se hace por el sistema inmunológico del perro propio y esta condición se conoce como la tiroiditis autoinmune. En esta condición, las células de la glándula tiroides son destruidos por el sistema inmune. En otras ocasiones, es causada por una atrofia de los tejidos de la tiroides y como consecuencia de la invasión de los tejidos de las grasas.

La producción de la hormona tiroidea también depende de otras glándulas como la hipófisis y del hipotálamo y por lo tanto, los problemas en estas partes del cuerpo también puede resultar en hipotiroidismo. Pero, en la mayoría de los casos, es consecuencia de la incapacidad de la glándula tiroides para producir la cantidad necesaria de hormonas.

Síntomas

No hay síntomas específicos de hipotiroidismo y los perros que sufren de la enfermedad pueden mostrar varios síntomas. Los perros presentan síntomas como pérdida de cabello, obesidad, anemia, problemas de piel, como la hiperpigmentación, especialmente negro en la pigmentación de la piel cerca de la ingle, el letargo o la reducción de la alerta mental, ritmo cardíaco lento y alto nivel de colesterol en la sangre. Además, un aumento en la sensibilidad a un edema frío, y uñas de los pies y las infecciones de la piel también se encuentra comúnmente en perros con hipotiroidismo.

Diagnóstico y tratamiento

El hipotiroidismo se diagnostica mediante la realización de pruebas sanguíneas para determinar los niveles de T4 y T3 hormonas tiroideas. Inicialmente, la sangre es analizada para comprobar el nivel de la hormona T4. Una baja cantidad de esta hormona por lo general indica un mal funcionamiento de la tiroides. Pero esto no es una prueba definitiva, como a veces los niveles más bajos de la hormona T4 puede ser inducida por factores distintos de hipotiroidismo. Si el nivel de esta hormona es baja, y luego otro examen de sangre se realiza para determinar el nivel de la hormona T3. Sin embargo, en la primera etapa de hipotiroidismo, puede que no sea una prueba precisa para diagnosticar la enfermedad.

La prueba de confirmación para el hipotiroidismo es la TSH (hormona estimulante de la tiroides), el cual se realiza si el análisis de sangre confirman los bajos niveles de hormonas T4 y T3. En la prueba de simulación de la TSH, una pequeña dosis de la hormona estimulante de la tiroides se administra en la vena del perro y después de algunas horas la sangre es analizada para detectar la hormona T4. Si el perro sufre de hipotiroidismo, entonces no habrá ningún cambio en el nivel de la hormona T4. Sin embargo, si el nivel de esta hormona en la sangre aumenta a continuación, indica que otros factores distintos de hipotiroidismo puede ser responsable de causar un nivel bajo de la hormona T4 en el torrente sanguíneo.

Tiroiditis puede tratarse fácilmente mediante la administración de la hormona tiroxina, que mantiene el tipo normal del metabolismo. Sin embargo, el tratamiento debe continuarse de por vida. Además, también es crucial para administrar esta hormona en la cantidad adecuada. Por lo tanto, es importante seguir el consejo de un veterinario certificado.

Se ha observado que la media de edad los perros son comúnmente afectados por esta enfermedad. Por otra parte, el hipotiroidismo es también común entre mediados de a las razas grandes, mientras que muy rara en las razas de perros pequeños. Razas como Labrador, Golden Retriever, Doberman Pinscher, Dachshunds, Cocker Spaniel, Airedales y galgos se encuentran para ser más propensos a hipotiroidismo. Así pues, si tu perro está mostrando síntomas como la obesidad repentina, pérdida de cabello, trastornos de la piel, la pereza y la agudeza mental reducida, un veterinario debe ser consultado de inmediato para la detección precoz y el tratamiento de la enfermedad.